domingo, 27 de agosto de 2017

In memoriam - Sir Patrick Bateson

Lamentavelmente, é o meu segundo obituário seguido no Animalogos, mas não poderia deixar de deixar a minha homenagem a Sir Patrick Bateson.  


Mas ao invés de listar todas as  importantes contribuições de Bateson para a ciência do comportamento animal (tendo ainda este ano publicado um livro sobre a relação entre adaptação do comportamento ao nível do indivíduo e evolução biológica da espécie), cujo resumo podem encontrar neste artigo do seu colaborador e amigo Paul Martin The Guardian, deixo-vos um testemunho pessoal da única vez que me encontrei com ele. 

Referência obrigatória para quem estuda ou
trabalha em comportamento e bem-estar animal 
Conheci-o em Varese, Itália, em 2011, quando ele foi convidado a dar um seminário num workshop sobre avaliação de sofrimento animal. Na verdade, conheci-o mesmo antes de chegar, pois chegado ao aeroporto ele constatou que eu me dirigia ao mesmo evento, e como tinha táxi pago pela organização ofereceu-me boleia, após se apresentar. 

Confesso que não o conhecia na altura, e he-de ter feito 'figura de urso' ao perguntar-lhe pelo caminho sobre o seu trabalho, mas na verdade ele estava mais interessado em ouvir do que falar, nomeadamente a respeito da crise que se vivia na altura, num Portugal intervencionado pela 'Troika'.

Foi só no dia seguinte que uma amiga que também lá estava me disse que ele era o co-autor do famoso Measuring Behaviour, um livro que praticamente todos os alunos e profissionais de Etologia tinham já lido e seguido. De facto, todos pareciam gravitar em torno do 'Prof. Sir Patrick Bateson', que desassombradamente dizia call me Patrick. 




Tive a felicidade de poder falar com ele durante algumas horas, pela noite dentro, numa discussão bem regada sobre política, religião e, claro está, muita ciência (como aludi aqui na altura), os dois últimos resistentes dum jantar no hotel. Apesar da grande distância entre um aluno de doutoramento português e um cientista reverenciado e condecorado, falou comigo como um par, ouvindo, fazendo perguntas, mostrando genuíno interesse, mesmo que qualquer coisa que ele dissesse fosse inevitavelmente mais inteligente ou interessante, mercê de tudo o que fez, conheceu e viveu (a elogia de Martin dá alguns exemplos). Na manhã seguinte, e apesar dos seus 73 anos, estava em muito melhor forma que eu. 

Essa conversa é uma das melhores recordações que tenho da minha vida profissional. Sendo indesmentível o legado de Patrick Bateson para a ciência e a sociedade, o que eu recordo hoje é o homem, e da impressão que me deixou da sua inteligência, humor e carácter.

quinta-feira, 17 de agosto de 2017

Segue a nossa investigação!

Já visitaram o nosso Alive Pup Project?  Não, não começamos uma missão de salvar cachorros. Mas estamos a investigar porque ratinhos de laboratório morrem nos primeiros dias após nascimento. E podem seguir o nosso trabalho no blog, criado por Sophie Brajon que é investigadora de pós - doutoramento no projeto.

Não prometemos um thriller de alta velocidade, como a investigação tantas vezes é retratada na televisão com aquela jargão de "e ao mesmo tempo uma equipa em San Francisco está a fazer uma descoberta surprendente". Primeiro, a ciência raramente funciona assim. Segundo, mesmo quando funciona assim, demora tempo antes de se poder partilhar estas descobertas num espaço público. Só após um trabalho sólido de analise no laboratório e em seguida revisão por pares (outros cientistas) e publicação numa revista internacional, é que um novo dado está pronto para ser apresentado ao mundo.

Mas de vez em quando é possível de permitir um sneak-peak ao trabalho em curso. No mês passado, Sophie foi até Lisboa para falar do nosso trabalho no congresso da Sociedade Portuguesa de Etologia. Dai surgiu uma interessante discussão interdisciplinar, que ela conta aqui.

terça-feira, 1 de agosto de 2017

Doutoramento em comportamento social de cabras

Social networks, personality and social support in goats
Start date: 1 January 2018
Supervisor: Dr AG McElligott (Life Sciences)
This PhD studentship will be supervised by Dr Alan McElligott of the Department of Life Sciences (from 1 Sept 2017).
Dr McElligott’s research group is focussed on developing goats as a model species for comparative cognition and welfare studies. Traditionally, animal welfare research has focussed on identifying and preventing poor welfare. However, preventing poor welfare is not the same as providing animals with opportunities to experience positive welfare. Therefore gaining a better understanding of the cognitive abilities of goats and other livestock is critical for progress. This research will investigate the links between social networks, personality, social support and prosocial behaviour in goats.
The project will include behavioural observations, as well as cognitive and playback experiments. All data collection will be carried at an animal sanctuary, using a large number of habituated animals.
The successful candidate will need to be able to work independently, and as part of a team. They will receive appropriate training for the research, e.g. bioacoustics and other technology for studying behaviour and physiology (e.g. heart rates). It is extremely important that the successful candidate can maintain our excellent working relationship with the host animal sanctuary.
Applicants should have at least a 2:1 Honours degree (or equivalent) in Zoology, Psychology or a related subject and a relevant Master’s degree. International students are required to provide evidence of their proficiency in English language skills.
A full, clean driving license is required.
Informal enquiries about the project can be made by email to Dr Alan McElligott at amcellig@gmail.com

The Studentship
This PhD is fully-funded by Roehampton University Dept of Life Sciences and will cover Home/EU fees and provide an annual stipend at current Research Council rates.   International students would need to be able to pay the difference between Home and Overseas fees for the duration of the programme.

Application Process
  1. Download the Research Degree Application Form and Guidance Notes available here:
NB: there is no requirement to make prior contact with a member of staff to discuss your proposal as stated in the Guidance Notes.
  1. Please send the following documents as a single PDF to pgresearch@roehampton.ac.uk
with “Life Sciences Studentship” and your surname in the subject heading
  • A cover letter stating the reasons you are applying for this studentship and outlining your expertise and relevant skills
  • The completed Application Form (RDB1)
  • If English is not your first language, an IELTS certificate (see the Guidance Notes)
  • Your qualification documents (transcripts and certificates)
Referees should be asked to submit references direct to the above email address, as soon as possible.
Closing Date: Midday on September 1, 2017
Interviews are expected to be held in the week commencing September 18, 2017.